Artistic design of the Hotel Schweizerhaus
by artist Rolf Bräm


Schweizerhaus Maloja – d’Arte Bregaglia – Jubiläum Alberto Giacometti

Inspired by the Bergell and Engadin valleys

Rolf Bräm
discover new mountain images and figures
walking through the Schweizerhaus
on your "AlpineArt-Hotel-Tour"

The artist goes on multi-day mountain tours in Switzerland and abroad with his sketchpad and rucksack.
Later, in his studio, the abstract mountain images emerge from the landscapes he has seen, experienced and sketched. 
These unconventional and whimsical Engadin and Bergell mountain figures are made out of Graubunden conifer wood. 

www.rolfbraem.ch

The works are for sale. Please contact our receptionist or the artist.

 

images and figures from artist Rolf Bräm

Maloja


The spectacular landscape and unique atmosphere
is greatly appreciated by our guests.

The fascinating interaction of light ans shadow has continously attracted artists to this area. Giovanni Segantini used
the Maloja landscape as the subject for many of his paintings and
it was here that the artist spent the last years of his life. Giovanni Giacometti,
the father of Alberto Giacometti, was also greatly inspired by the natural surroundings.
The spirit of these artists still continues to inspire visitors
in the form of exhibitions, readings and concerts.

Maloja snake with view to the Maloja Palace

Worth knowing about Maloja


Maloja

„An manchen Morgen, während ich minutenlang die Berge betrachte, bevor ich
zum Pinsel greife, fühle ich mich gedrängt, mich vor ihnen niederzuwerfen
als vor lauter unter dem Himmel aufgerichteten Altären“- so begeistert,
ja ehrfurchtsvoll, beschreibt Giovanni Segantini seine Gefühle beim Anblick
der Landschaft, die sich ihm vor seinem Hause aus darbot.
Dieselbe Aussicht geniesst der Gast auch von dem gerade gegenüber
liegenden Hotel Schweizerhaus, und wohl mancher unserer treuen Gäste
hat Ähnliches empfunden, wenn er am Fenster seines Zimmers stand.
Das weite offene Tal mit dem Juwel des Silsersees, der imposanten Bergkulisse
und den Arven- und Lärchenwäldern übt seinen Zauber zu allen Tages- und
zu allen Jahreszeiten auf den Menschen aus, dem die Natur etwas bedeutet.
Das ganz besondere an Maloja jedoch ist das Licht, das hier, wo der Norden
sich mit dem Süden vereint, von einem fast mystischen Leuchten sein kann.
Das ist es wohl auch, was viele Besucher immer wieder hierher zieht.
 

Ein Hotel mit Geschichte

Das Schweizerhaus hat tatsächlich eine Geschichte,
die weiter zurückreicht, als dies üblicherweise bei Hotels der Fall ist.
Entstanden ist es aus der ehemaligen „Osteria vecchia“,
die als Hospiz vor etwa 600 Jahren erbaut wurde.
Die „Osteria“ war eine Herberge, wie sie einst ganz selbstverständlich
zu einem Pass gehörte, mussten doch nach einem beschwerlichen Aufstieg
vom Bergell Mann und Pferd oder Saumtiere eine Rast einlegen,
sich mit Speis` und Trank erlaben, ehe die lange Reise durch das Engadin
ostwärts oder nach wenigen Kilometern erneut über einen Pass,
den Julier, nach Norden fortgesetzt wurde.
Ein Halt wurde üblicherweise auch eingeschaltet,
ehe man den steil abfallenden Weg ins Bergell unter die Füsse nahm.
 

Der Malojapass war Teil des römischen Strassennetzes

Der Malojapass, mit einer Scheitelhöhe auf 1817m ü. M. ist
der niedrigste der Schweizer Pässe. Die Tatsache, dass er aus
dem flachen Hochtal des Engadins, ohne Gegensteigung, unmittelbar
um fast vierhundert Meter ins erste Dorf des Bergells , Casaccia, abfällt,
bildet eine topographische Besonderheit, wie sie wohl kein anderer Pass
aufweist. So ist es denn auch nicht verwunderlich, dass dieser Übergang
schon in uralter Zeit begangen wurde. Zeugnis davon geben bei Maloja
gefundene Schalen- oder Runensteine aus vorchristlicher Zeit.
Die Bedeutung des Passes aber unterstreicht eines der interessantesten
historischen Dokumente aus der Römerzeit, nämlich das „Itinerarium Antonini“
um 300 n. Chr., das mit allen wichtigen Strassen des Imperiums auch
den Malojapass aufführt, und zwar als Teil der rätischen Alpenstrasse
zwischen Bregenz und Mailand mit den Stationen Curia (Chur),
Tinnetione (Tinzen), Summolacu (Sommolaco),
Muro (der befestigte Engpass Castelmur bei Promontogno), Como.
Ebenfalls aufgezählt wird der damals stark begangene Septimerpass,
der das Oberhalbstein auf der Alpennordseite direkt mit Casaccia verbindet,
und der in nächster Nähe von Maloja die Alpenkette überquert.

Die Pass-Strasse in neuerer Zeit

Als West-Ost-Verbindung freilich war der Maloja
dann in späteren Jahrhunderten eine rege benützte Durchgangsroute,
umso mehr als vom Engadin gesagt wurde, es verfüge über die besten
Landstrassen und Brücken in Graubünden, sodass, wie in einem alten
Dokument zu lesen, „zwei Wagen ungehindert nebeneinander
durchpassieren können, und die Brücken sind alle
von lärchenem Holz gezimmert, mit aufgerichteten Nebenhölzern,
dass im Umfallen der Wagen nicht ins Wasser fallen könnte“.
Aber die Strasse durch das Oberengadin sollte noch besser werden,
denn zwischen 1774 und 1776 wurde sie zwischen Maloja und Punt Ota
mit Kosten von 35000 Gulden weiter ausgebaut.
Nach damals modernsten Kriterien ist die Pass-Strasse erneut
zwischen 1827 und 1865 in mehreren Etappen ausgebaut worden, wobei
die Kosten für die Strecke Silvaplana-Castasegna 390 000 Franken betrugen.

Aus dieser, für die damalige Zeit sehr grossen Summe geht klar hervor,
welche Bedeutung den Strassen und vor allem den Pässen zukam.
Das beschränkte sich nicht nur auf ihre Benützung
durch Händler, Reisende und Pilger. Im Vordergrund standen da seit jeher
auch strategische Überlegungen.
 

Maloja in den napoleonischen Kriegen

Auf tragische Weise bekam Maloja seine strategische Bedeutung besonders
während den napoleonischen Kriegen, als sich im Engadin
und Bergell französische und österreichische Truppen immer wieder
die Herrschaft über den Pass streitig machten.
So berichtet der Silser Chronist Paul Robbi am 5. Dezember 1798,
dass vom österreichischen General Auffenberg der Befehl gekommen sei,
die Strassen bis auf den Grund zu räumen, damit man mit Kanonen
und Munition durchfahren könne. „Dank unserer angestrengten Arbeit konnte
am 6. die erste Kanone das Engadin betreten. Mit grosser Mühe wurde sie
nach Maloja raufgeschafft; dort musste man sie demontieren und samt Wagen
und Munition auf Schlitten laden. „Im folgenden Jahr musste die
„Bergeller Mannschaft“ schon am 3. April den Malojapass räumen, was mit
grossen Schwierigkeiten verbunden war, da es fortwährend schneite und
stürmte, und der ausgeschaufelte Weg gleich wieder voll Schnee gewesen sei.
Darum aber kümmerte sich die fremde Soldateska nicht, Tag und Nacht seien
die Einheimischen mit den Zugtieren in Tätigkeit gewesen, schreibt Robbi.
Am 19. Mai seien alsdann zwei Bataillone mit 150 Pferden nach Sils gelangt,
und da es immer noch Schnee hatte, mussten die Männer wieder nach Maloja,
um die Strasse auszuschaufeln. Die Soldaten wurden auf die zwei Orte verteilt,
und sie hätten den Talleuten alles genommen, was sie fanden. Es wurde aber
noch schlimmer, denn im August raubten sie das Vieh aus den Ställen,
stahlen alles, was nicht niet- und nagelfest war und in Maloja,
so schildert Robbi die Situation, hätten sie fast alle Dächer zerstört.

1799 nahm der Krieg eine Wendung, und nun kamen die Befehle
von Seiten der Franzosen, aber schon im September war es wieder
eine andere Grossmacht, die das Sagen hatte, und es erging die Order,
„wer gesunde Glieder habe“ müsse ins Bergell, um bei dem Transport
der russischen Artillerie von General Suworow zu helfen,
die in zwei Tagen von Chiavenna aus Celerina erreichen sollte.
Es dauerte dann allerdings bis zum 7. Oktober bis die 62 Kanonen
und die grosse Zahl von Munitionswagen durchgefahren waren.

Von diesen schlimmen Ereignissen war auch die „Osteria vecchia“ betroffen,
denn am 25. November musste Maloja hundert französische Soldaten
aufnehmen. Fünfzig von ihnen wurden in der alten Herberge untergebracht.
Dort sollen die Soldaten derart in der Küche gefeuert haben,
dass das Haus Feuer fing und zur Hälfte niederbrannte.
 

Hungersnot im Engadin

Diese Zwangsarbeitsleistungen und Einquartierungen, Requisitionen,
Zerstörungen und dazu immer wieder die grossen Geldleistungen,
die den Gemeinden zur Bezahlung der Kriegsspesen auferlegt wurden,
führten zu einer vollständigen Verarmung der Bevölkerung,
die sich noch Jahre nach Beendigung der kriegerischen
Auseinandersetzungen auswirkten. Zu allem Unglück kamen nach
der Jahrhundertwende noch lange und kalte Winter, kurze und
rauhe Sommer hinzu mit sehr schlechten Ernten im ganzen Alpengebiet.
Die Folge war eine böse Hungersnot. Die Einfuhr von Getreide aus
den grenznahen Gebieten Italiens, mit der sonst die Gemeinden
in Hungerjahren das Schlimmste abzuwenden vermochten, spielte
im legendären Notjahr 1816 nicht, da Chiavenna und das Veltlin
ein Ausfuhrverbot dekretiert hatten. Dennoch gelangte etwas
geschmuggelter „Mailänder Roggen“ über den Murettopass nach Maloja,
freilich zu teurem Preis, aber wer es sich leisten konnte, fuhr nach Maloja,
wo das Getreide zum Kauf angeboten wurde.
Auch nachdem das Ausfuhrverbot für Korn aufgehoben worden war,
blieb Maloja noch lange der Umschlagplatz für diese wichtigen Lebensmittel.
 

Ein Revolutionär in der „Osteria vecchia“

Die „Osteria vecchia“ war in jenen Jahren im Besitz von Giovanni Josty,
einem im Ausland als „Chocolatier“ und Bierbrauer zu Reichtum
gelangten Engadiner. Sie ging dann durch verschiedene Hände
und sollte 1854 noch einmal in den Strudel der europäischen Geschichte
gezogen werden. In den ersten Januartagen des Jahres 1856 soll
der italienische Rebell Felice Orsini (1819-1858) in der Osteria
übernachtet haben. Zeit seines Lebens hatte er sich gegen die Träger
der Macht in seinem Land aufgelehnt, verbrachte deshalb Jahre im Kerker,
wurde 1854 zum Tode verurteilt,
konnte aber aus der Haft nach England entfliehen. Von dort aus bereitete
er ein Attentat auf Napoleon III. vor, das er am 13. Januar 1858,
kurz nach seinem Aufenthalt in Maloja, verübte. Der Anschlag schlug fehl.
Orsini wurde zum Tode verurteilt und in Paris hingerichtet.
An ihn erinnert das Orsini-Stübli im Schweizerhaus.
 

Maloja als zweites Monte Carlo

Um 1880 wurde die „Osteria vecchia“
vom Grafen Camille Frédéric Maximilian de Renesse erworben.
Dieser belgische Adlige wollte aus Maloja ein zweites Monte Carlo
machen mit einem Grosshotel erster Klasse,
in dem sich die Aristokraten Europas zur Erholung, zu Sport
und Unterhaltung zusammenfinden sollten. In einer zweiten Etappe
sollten ein weiteres Hotel und 25 Villen entstehen. Eine Quelle wurde
entdeckt und analysiert und als Heilquelle publik gemacht.
Die Einrichtung von Kuranlagen wurde geplant.
Eine Tramlinie sollte Maloja mit St. Moritz verbinden. Vor allem aber
sollte das Hotel mit einem Kursaal verbunden sein, dessen Spielsäle
Monte Carlo in den Schatten stellten.
Renesse bestimmte die „Osteria vecchia“ zu seinem Wohnsitz
und baute sie im originellen Chaletstil um, der heute noch
allgemeine Bewunderung findet.

Nach einigen Jahren lies er sich das Schloss Belvedere
als Privatwohnsitz bauen und verpachtete das Schweizerhaus
an Rudolf Wettstein vom Hotel Albana in St. Moritz.

Von all den hochfliegenden Plänen wurde nur das grosse Hotel,
das Maloja Palace, gebaut, das 1884 eröffnet wurde.
Die Bewilligung für den Spielbetrieb wurde von den eidgenössischen
Behörden verweigert. Dennoch entfaltete sich zunächst im Hotel
ein Leben im grossen Stil mit der Haute volée aus ganz Europa.
Die Unterhaltungsprogramme wurden von den berühmtesten Künstlern
der Zeit bestritten, wie Stars der Metropolitan Opera New York,
Aufführungen der Comédie Francaise und des Theater Sarah Bernhardt,
Paris. Bühnenshows mit bis zu 250 Mitwirkenden wurden veranstaltet.

Das Dekor und der Pomp bei Ballanlässen waren Legende
und wurden von den Zeitungen der Metropolen in den höchsten,
in den Lokalblättern freilich zuweilen auch in kritischen Tönen kommentiert.
Selbstverständlich standen den Gästen auch alle möglichen Sportarten
zur Verfügung, wie eine Golfanlage, Tennis, Rudern, Eisplatz,
Skiunterricht, ein eigener Skiclub und anderes mehr.

Der Glanz sollte allerdings nur kurze Zeit dauern. Finanzielle Probleme
ergaben sich schon recht kurze Zeit nach dem Bau, da wichtige
ausländische Geldgeber in Schwierigkeiten gerieten.
Schon nach der Jahrhundertwende konnte das Hotel für die Wintersaison
nicht mehr geöffnet werden und nach Ausbruch des Weltkriegs 1914
blieb es ganz geschlossen. In den nachfolgenden Jahrzehnten erlebte es
ein recht turbulentes Schicksal, bis es 1962
von der belgischen Gesellschaft „Alliance de mutualité chrétienne“ als
Ferienhotel für Jugendliche, Familien, Behindertengruppen
übernommen wurde. Das Schicksal des Grafen Renesse
und seiner Projekte entbehrt nicht einer gewissen Tragik - aber vielleicht
ist es für Maloja gut, dass sich diese gigantischen Vorhaben
nicht realisieren liessen. Ob unsere treuen Gäste wohl
ins Schweizerhaus kommen würden,
wenn aus Maloja das zweite Monte Carlo geworden wäre?
 

Das Schweizerhaus, Pöstli, Capricorn und Montanella

Auch das Schweizerhaus erlebte ein wechselvolles Schicksal.
Nach dem Zusammenbruch des Imperiums des Grafen Renesse
war es mit allen anderen Liegenschaften in den Besitz
der Compagnie Franco Suisse Maloja übergegangen. Nachdem
das Pachtverhältnis mit Wettstein offenbar ausgelaufen war, wurde es
1915 an Frau Elisabeth Meyer, geschiedene Berns, verpachtet,
und zwar zu einem jährlichen Zins von 4000 Franken,
wobei jedoch im Vertrag ausdrücklich vermerkt wird,
dass sich der Pachtzins um jährlich 1000 Franken erhöhe,
„wenn die bereits geplante Eisenbahn nach Maloja fahre“.
Ebenfalls wird im Vertrag festgehalten, dass er abgeschlossen sei
„unter der ausdrücklichen Bedingung, dass die eingeleitete
gerichtliche Scheidung durchgeführt und Herrn Berns während
der ganzen Dauer des Vertrages jeder Zutritt ins Hause verweigert wird“.
1923 erwarb die Familie Conrad, St. Moritz das Schweizerhaus
und 1968 ging es dann an die Schweizerhaus AG über. In diversen Etappen
ist das Haus inzwischen einer umfassenden Renovation und
Modernisierung unterzogen worden. Drei Jahre später wurde das auf
der anderen Strassenseite liegende Hotel Post gekauft, an dessen Stelle
ein modernes Hotel mit Appartements, Zimmern, Sauna, Restaurant,
Kiosk und Bankfiliale gebaut wurde. 1991 kam noch die Chesa Capricorn
unmittelbar neben dem Schweizerhaus dazu und 2002 das luxuriöse
Steinhaus Montanella, sodass die Gäste heute die Wahl haben zwischen
verschiedenen Typen von Zimmern und Aufenthaltsräumen, die alle von
der gleichen Leitung unter dem gleichen Motto geführt werden,
nämlich jedem Gast einen rundum erfreulichen Aufenthalt zu bieten,
mit modernem Komfort, mit dem Besten aus Küche und Keller
und der persönlichen Atmosphäre ihrer Gastgeber.
 

Osteria vecchia

Sigmund Freud and his stay in the Schweizerhaus

The father of psycho-analysis stayed in room number 11 in the Schweizerhaus.
He wrote in the guestbook personally: „Dr. Sigm. Freud and wife“.
13. August 1898

The woman that Freud was sharing the room with in the Hotel Schweizerhaus
was not his wife. On the same day his wife’s doctor had sent a postcard
from Vienna where he was accompanying her on an outing.
Freud was staying in the Hotel Schweizerhaus was his sister-in law Minna.

Sigmund Freud

Lesespass mitten in der Bergwelt

Maloja. Für Gäste und Einheimische, die nicht unbedingt jeden Tag
mehrstündige Wanderungen unternehmen wollen, sondern einfach ein paar
Schritte tun und sich dann auf einer Sitzbank gemütlich niederlassen,
die Aussicht geniessen oder einfach ‚die Seele baumeln lassen‘ möchten,
stehen aber sofort in und um Maloja Bücherboxen zur Verfügung,
die zum Stöbern und Lesen einladen. Diese Sitzbänke befinden sich auf
dem Fussweg Richtung Isola, zwischen dem Friedhof Maloja und Orden
sowie im Naturschutzgebiet des Turm Belvedere. In den Boxen sind Bücher
und Zeitschriften in verschiedenen Sprachen zu finden (vor allem in Deutsch
und Italienisch, aber auch in Englisch und Französisch), die Menschen
mit ganz unterschiedlichen Interessen ansprechen möchten.
Auch für Kinder ist etwas dabei! Die Sitzbank im Naturschutzgebiet enthält
auch einige Bücher, die von Pro Natura zur Verfügung gestellt wurden.

Die Bücher können entweder vor Ort – bei verschiedenen Besuchen
der Sitzbank – gelesen oder nach Hause genommen und gelegentlich
zur Box zurückgebracht werden. In den Boxen befindet sich auch
ein Gästebuch, in welchem Anregungen
und Kommentare eingetragen werden können.
 

Dieses Projekt wird vom ‚verein arco maloja‘ realisiert, und der Verein ist auch
dafür besorgt, dass immer genügend Lesestoff vorhanden ist.
Die Bücher sind zum Teil von Bibliotheken aber auch von Privaten
zur Verfügung gestellt worden.

boxes with books from association Arco Maloja